"Genesis and Classification of Agates and Jaspers: a New Theory"
by Marco Campos-Venuti

TABLE OF CONTENTS
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7
JASPERS
             Chapter 1 - Classification of Jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11
Oceanic Jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12
Flints . . .  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Abyssal jaspers  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
The Banded Iron Formation (BIF)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17
Volcanic Jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .20
Stratiform jaspers  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .20
Massive blocky jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .24
Rhyolitic jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .28
Jaspers pseudomorphic on fossil  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33
Chemical Jaspers  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .36
Orbed jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .36
Brecciated jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39
Jasp-agates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .41
               Chapter 2 - Genesis of jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45
Silica in solution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .45
Abyssal jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47
Volcanic jaspers  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .48
Thunder egg formation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51
Fumarole activity . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .55
Jaspers pseudomorphic on fossils  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .56
Chemical jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .56
Brecciated jaspers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .62
Fracturing of chemical jaspers .  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .64
Volumetric problems of chemical jaspers .  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .66
Jasp-agates  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73
Source of silica and geologic setting .  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .74
Conclusions   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
AGATES
                Chapter 3 - Facies in agates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .79
Facies of an agate nodule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .81
Facies 1-First chalcedony layer  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .82
Facies 2a-Banded agate: hemiagate  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .85
Facies 2b-Banded agate: horizontal banding   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .86
Facies 2c-Banded agate: concentric banding  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .86
Facies 3-Horizontal white bands  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .88
Facies 4-Macrocrystalline quartz   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .89
Non-crystalline inclusions: mosses and plumes  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .90
               Chapter 4 - Genesis of first chalcedony layer . . . . . . . . . . . . . . . . . . .97
Structures and behavior of mosses  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .97
Influence of gravity in plumes  .  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .104
Color of mosses and plumes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .108
Magic Gardens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .109
Genesis of the first chalcedony layer (facies 1)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .111
               Chapter 5 - Genesis of banded agate . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .115
Structures of bands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .115
Fortified agates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .121
Primary colors  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .122
Secondary colors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .124
Connective channels and interruptions of the bands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .130
Horizontal banding   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .133
Quantitative analysis   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .137
Morphology of the bands and migration of the centroid . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .137
Stratigraphy of a banded agate . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .139
Influence of climatic conditions .  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .140
Types of agate depending on host rock . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .142
Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .144
              Chapter 6 - Others kind of agates and chalcedonies . . . . . . . . . . . . .147
Chalcedony without bands  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .147
Banded agates without the first chalcedony layer  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .151
Lace Agates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .151
Beacon Agates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .154
Chemical disequilibrium between jasper and chalcedony  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .155
Conclusions and classification of non-crystalline silica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .156
Bibliography . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .160

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